L’ultima creazione importante di Gunpei Yokoi per Nintendo fu lo sfortunato Virtual Boy. Vero e proprio disastro, da tempo si ipotizza che abbia causato le dimissione di Yokoi. In un articolo scritto prima della sua tragica morte, Yokoi ha ben spiegato perché ha lasciato la compagnia e il fallimento del Virtual Boy non era coinvolto.

La console è stata commercializzata in Giappone il 21 luglio 1995, con vendite scarse. Nintendo prevedeva 3 milioni di unità vendute per la sua prima stagione di festa ma, un anno dopo l’uscita, ne è stata interrotta la produzione. Yokoi lasciò Nintendo il 15 agosto 1996, meno di un mese prima del suo 55esimo compleanno. Ha quindi creato la sua società chiamata Koto ed ha lavorato al WonderSwan per Bandai.

Nel numero di novembre 1996 della rivista giapponese Bungeishunju, che Livedoor ha recentemente ripubblicato, Yokoi ha affrontato la questione e ha anche discusso della sua carriera.

Dopo oltre trent’anni, ho lasciato Nintendo. Dopo essermi laureato all’università, sono stato in Nintendo per tutto il tempo a lavorare su giocattoli ma a 55 anni ho pensato di trovare un lavoro che mi avrebbe permesso ancora più libertà con le mie idee.

Yokoi era pronto per una nuova fase della sua lunga carriera. Tuttavia, con il recente disastro del Virtual Boy, il futuro era incerto.

Il giorno prima di ritirarmi [da Nintendo], il Nikkei ha fatto un grande reportage su di me”, ha scritto Yokoi, aggiungendo che il documento diceva che lo avrebbe fatto per assumersi la responsabilità per il fallimento del Virtual Boy. “In realtà non mi sono rassegnato ad “assumermi la responsabilità per il fallimento del Virtual Boy. Da tempo pensavo che quando avrei compiuto 55 anni sarei voluto diventare indipendente.

Purtroppo la carriera post-Nintendo di Yokoi è stata interrotta quando è stato ucciso in un incidente stradale il 4 ottobre 1997, all’età di 56 anni.

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